Wereld Feesten Almanak


Herdenking Seretse Khama
Datum:
jaarlijks op 1 juli


Herdenking Seretse Khama

Datum: zaterdag 1 juli 2017
Land / gebied: Botswana
Soort: Modern
Botswana Sir Seretse Khama (1 juli 1921 -13 juli 1980) was de eerste president van Botswana. Hij werd internationaal gewaardeerd omdat hij Botswana tot een stabiele staat maakte na de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië.

Herdenking Seretse KhamaSeretse Khama was de kleinzoon van het beroemde stamhoofd (Chief) Khama III van de Bangwato. Na het overlijden van Seretse Khama's vader, Chief Sekgoma II, kwam het leiderschap in handen van zijn oom Tshekedi, die regent werd. Tshedeki werd Seretse Khama's rivaal, nadat de laatste meerderjarig was geworden en getrouwd was met de Britse Ruth Williams. Tshedeki verzette zich heftig tegen de aanspraken van Seretse Khama op de troon, omdat hij getrouwd was zonder de traditionele Bangwato-gebruiken. Desondanks werd hij door de meerderheid van zijn volk tijdens een vergadering van stamoudsten erkend en tot Chief gekozen.

Omdat zijn huwelijk met een blanke vrouw veel weerstand opriep bij de apartheidsregering in Zuid-Afrika en zij de handel met moederland Groot-Brittannië dreigden stop te zetten, werd Seretse Khama door de Britten onder valse voorwendselen naar Londen geroepen en daar voor vijf jaar onder huisarrest gesteld. Tshedeki werd opnieuw regent, maar werd niet van harte geaccepteerd door de Bangwato. In 1956 kwam het tot een compromis: Tshedeki en Seretse Khama lieten beiden hun rechten op de Bangwato-troon vervallen. Seretse Khama kon naar Botswana (Bechuanaland) terugkeren.

In 1962 richtte Seretse Khama de Botswana Democratic Party (Botswana Democratische Partij) op. De BDP streefde naar onafhankelijkheid van Botswana binnen het Brits Gemenebest. Bij de verkiezingen voor de Wetgevende Vergadering van Bechuanaland werd de BDP de grootste partij. Seretse Khama werd premier van een autonoom Bechuanaland. Voor de gelegenheid werd de naam van Bechuanaland veranderd in Botswana.

In 1966 werd Botswana een onafhankelijke republiek binnen het Brits Gemenebest met Seretse Khama als president. Khama werd door de Engelse koningin in de ridderstand verheven (knight).

Seretse Khama ontpopte zich tot een gematigd leider die samenwerking tussen de zwarten en de blanken nastreefde. Khama, een democraat, hield zich aan de democratische spelregels en maakte van zijn land geen eenpartijstaat zoals in veel Afrikaanse buurlanden in die tijd. De economie voer wel onder zijn bewind. Hoewel hij het apartheidsregime niet erkende, bleef hij wel op goede voet met de Zuid-Afrikaanse regering, omdat veel Batswana als arbeider in de Zuid-Afrikaanse mijnen werkten.

Seretse Khama speelde een belangrijke rol bij de onderhandelingen die leidden tot een onafhankelijk Zimbabwe.

Khama had een slechte gezondheid: in 1965 en in 1968 werd hij voor een leveraandoening in Johannesburg behandeld. In 1980 werd bij hem maagkanker geconstateerd, hij overleed enige maanden later.

Khama's grootste kracht was dat hij de traditionele leiders (Chiefs) wist over te halen om mee te werken aan een democratische regering. Daarnaast wist hij door zijn multi-etnisch beleid ervoor te zorgen dat conflicten tussen de autochtone en de blanke bevolking uitbleven.

Bron: Wikipedia.

Zie ook


Een feestdag in Botswana.