1983
Precies
VANDAAG
DE DAG
20
oktober

Het Internationale Bureau voor Maten en Gewichten komt op 20 oktober 1983 tot herdefinitie van de meter; de nieuwe definitie is de afstand die licht door een vacuüm aflegt in 1/299.792.458 seconde. Voorheen werd de meter sinds 1791 gedefinieerd door de Franse Academie van Wetenschappen in eerste instantie als het tienmiljoenste deel van de afstand rond het aardoppervlak, vanaf de noordpool tot aan de evenaar, langs de meridiaan van Parijs. De moeite om die afstand nauwkeurig te meten, leidde er in 1889 toe dat het Internationale Bureau voor Maten en Gewichten de meter definieerde als de afstand tussen twee inkepingen op een staaf van platina-iridium, de zgn. X-meter, nog steeds bewaard in Sèvres, Frankrijk.

20 oktober geboren
1946
1893
1938
1972


1972Snoop Doggy Dog
Amerikaans rapper
1948Piet-Hein Donner
Nederlands minister van justitie in tweede kabinet Balkenende
1946Elfriede Jelinek
Oostenrijks schrijfster. Nobelprijs Literatuur 2004.
1938Dolores Hart
Amerikaans actrice, gaf Elvis Presley zijn eerste filmkus
1893Jomo Kenyatta
Eerste president van de Republiek Kenia. Kenyatta voerde een politiek van niet-gebondenheid en Afrikaans socialisme. Hij wist het vertrouwen te winnen van de blanke boeren die gewoon in Kenia mochten blijven. Zie: De heren van de wildernis.
1891James Chadwick
Brits fysicus. Ontdekker van het neutron, een deeltje zonder elektrische lading in de kernen van alle atomen uitgezonderd waterstof. Hiervoor kreeg hij in 1935 de Nobelprijs voor de Natuurkunde .
1859John Dewey
Amerikaans filosoof, psycholoog, pedagoog
1854Arthur Rimbaud
Frans dichter
1632Christopher Wren
Brits wetenschapper en architect. Ontwerper St Paul's Cathedral in Londen.
20 oktober feestdagen
Sprookjesfestival - Nederland
Kenyatta Dag - Kenia
Guruship Guru Granth Sahib - Wereld - Sikhisme

20 oktober in de geschiedenis
2003


2003Het levensmiddelenconcern Albert Heijn verlaagt op de prijzen van meer dan duizend artikelen en ontketent daarmee een supermarktoorlog.
1996Zo'n 300.000 mensen doen in de Belgische hoofdstad Brussel mee aan de "Witte Mars" en tonen ongerustheid over de affaire rond pornocrimineel en moordenaar Dutroux, met name over de rol van politie, justitie en politiek.
1995Als gevolg van een smeergeldaffaire neemt de Belg Willy Claes ontslag als secretaris-generaal van de Noord Atlantische Verdrags Organisatie.
1983Herdefinitie van de meter; de nieuwe definitie is de afstand die licht door een vacuüm aflegt in 1/299.792.458 seconde.
1966In België wordt de parlementaire commissie tot verbetering van de betrekkingen tussen de taalgemeenschappen geïnstalleerd.
1947De commissie voor on-Amerikaanse activiteiten van het huis van afgevaardigden in de VS begint haar onderzoek naar communistische infiltratie in Hollywood.
1935Mao Tse Tung en zijn communistische legermacht eindigen hun lange mars in Yan'an, China
1918Duitsland accepteert de voorwaarden van de Amerikaanse president Wilson om de 1ste wereldoorlog te beëindigen.
1905Rusland: Begin grote algemene staking, deze duurt 11 dagen en wordt gezien als de eerste revolutionaire situatie in Rusland.
1880De Vrije Universiteit Amsterdam wordt opgericht. In het eerste jaar zijn er vijf studenten en vijf hoogleraren. In 2006 zijn er 18.000 studenten en 4000 medewerkers.
20 oktober overleden
1998
460


2005André v.d. Louw
Nederlands politicus (PvdA) en bestuurder. Burgemeester Rotterdam, voorzitter van o.a. NOS, KNVB en Mediaraad.
1998Grandpa Jones
Amerikaans banjospeler en country/gospelzanger.
1964Herbert Hoover
31-ste president van de Verenigde Staten
1935Arthur Henderson
Brits sociaal-democratisch politicus. Voorzitter van de Volkenbond en van de onwapeningsconferentie in Genève. Nobelprijs voor de Vrede 1934.
460Aelia Eudocia Athenais
Oost-Romeins keizerin en dichteres