1938
De coelacanth is (bijna) dood. Lang leve de wetenschap!
VANDAAG
DE DAG
25
december

Vissers op de Indische Oceaan brengen op 25 december 1938 een levend gevangen coelacanth aan land, een anderhalve meter lange roofvis die nog steeds blijkt voor te komen op grote diepte in de zee voor Afrika. Wetenschappers verkeerden in de veronderstelling dat de coelacanthen al miljoenen jaren waren uitgestorven. In 1836 werden de vissen als fossiel voor het eerst beschreven door de Zwitserse paleontoloog Louis Rudolph Agassiz. Het zou gaan om een prehistorische vis van 400 miljoen jaar oud (uit het Devoon tijdperk). Hierbij waren de eerste tekenen van de evolutie "vin naar poot" duidelijk zichtbaar. Agassiz noemde de vis "Coelacanthus" wat in het Grieks "holle ruggengraat" betekend. Sinds de vangst in 1938 zijn er ten dienste van de wetenschap minstens 200 coelacanthen gevangen. De kans dat het dier gaat uitsterven is hiermee groter geworden. De Coelacanten zijn overigens niet de enige die "levend fossiel" genoemd kunnen worden. Degenkrabben (Limulus polyphemus) zijn +/- 450 miljoen jaar oud en verdienen ook deze titel. Evenals de inktvisachtige Nautilus die de enige overgebleven soort is van de groep van de ammonieten.
25 december geboren
1642
1892


1957Jan Rot
Nederlands zanger
1947Jozias van Aartsen
Nederlands politicus, fractieleider van de VVD
1944Martin Gaus
Nederlands huisdierengoeroe en televisiepresentator
1938Wibo van de Linde
Nederlands journalist
1925Carlos Castaneda
Amerikaans schrijver en antropoloog. Scgreef de "The Teachings of Don Juan" over de indiaanse sjamaan Don Juan Matus.
1918Anwar al-Sadat
Egyptisch politicus en president. Nobelprijs voor de Vrede 1978, samen met Menachem Begin (akkoorden van Camp David).
1909Joop Landré
Nederlands journalist, directeur van de Rijksvoorlichtingsdienst, Polygoon en oprichter-directeur van de TROS
1892Pater Henri de Greeve
Nederlands priester, radioredenaar en sociaal voorman. Oprichter van de Bond Zonder Naam.
1642Isaac Newton
Brits wis- en natuurkundige, filosoof.
25 december in de geschiedenis
1991
1938


1991Sovjet-leider Mikhail Gorbatsjov treedt af. De Sovjet-Unie begint uiteen te vallen.
1989Nicolae Ceauşescu, dictator van Roemenië en zijn vrouw Elena worden veroordeeld tot de doodstraf en direct geëxecuteerd.
1987Bij een brand in een cellencomplex in Den Haag komen drie brandweerlieden om nadat ze in de rook verdwaald zijn en de uitgang niet meer kunnen vinden.
1938Vissers op de Indische Oceaan vangen een coelacant, een prehistorisch anderhalve meter lange roofvis die nog steeds blijkt voor te komen op grote diepte in de zee voor Afrika. Men dacht dat de coelacanten al miljoenen jaren waren uitgestorven.
1932In de provincie Gansu in China vindt een aardbeving plaats. De kracht is 7.6 op de schaal van Richter. Er sterven waarschijnlijk 70.000 mensen.
1914In de Eerste wereldoorlog gaat een kerstbestand in aan het westelijke front.

25 december overleden
2006
2003


2006James Brown
James Joseph Brown. Amerikaans soulzanger, een van de belangrijkste popmuzikanten van de 20e eeuw. Beïnvloedde gospel, rhythm and blues en soul en funk.
2003Rob Out
Nederlands diskjockey en programmadirecteur bij Radio Veronica (Goud van Out)
1995Dean Martin
Amerikaans filmacteur en zanger.
1989Nicolae en Elana Ceausescu
Roemeens dictatorsechtpaar.
1989Ton Regtien
Nederlands studentenleider, oprichter en eerste voorzitter van de Nederlandse Studenten Vakbeweging
1980Louis Neefs
Belgisch zanger
1977Charlie Chaplin
Brits / Amerikaans filmkomiek en regisseur.
25 december feestdagen
Kerstmis - Wereld - Christendom