Januari 1981

25-01
02-01


02-01Twee Engelse politiemannen houden een man aan omdat hij in het bezit is van valse nummerborden. Het blijkt de wereldwijd gezochte Peter Sutcliffe te zijn. De Engelse politie had, in 7 jaar tijd, 20 miljoen gulden besteed om hem op te kunnen pakken. Sutcliffe is The Yorkshire Ripper. Sinds oktober 1975 vermoorde hij dertien vrouwen, voornamelijk prostituees, op gruwelijke wijze. In mei 1981 wordt Peter Sutcliffe tot levenslang veroordeeld.
04-01Geboortedag Arya Babbar. Amerikaans acteur.
08-01Sterfdag Matthew Beard. Amerikaans acteur.
16-01In Karachi wint de Nederlandse hockeyploeg voor de eerste keer in de geschiedenis het toernooi om de Champions Trophy.
16-01Sterfdag Bernard Lee. Brits acteur.
19-01De VS en Iran tekenen een akkoord over de vrijlating van 52 al 14 maanden gevangen gehouden gijzelaars.
20-01Geboortedag Crystal Lowe. Canadees actrice.
23-01Sterfdag Samuel Barber. Amerikaans componist.
25-01Geboortedag Alicia Keys. Amerikaans R&B-zangeres.
28-01Geboortedag Elijah Wood. Amerikaans acteur. ('Frodo Baggins' in Lord of the Rings)
31-01Geboortedag Justin Timberlake,. Amerikaans zanger.

Februari 1981

13-02
23-02
09-02
20-02


01-02Sterfdag Ernst Pepping. Duits componist.
05-02Sterfdag Barend Barendse. Nederlands radio- en tv-presentator.
09-02Sterfdag Bill Haley. Amerikaans rock 'n roll-zanger (Rock around the clock).
11-02Geboortedag Kelly Rowland. Amerikaans zangeres en actrice.
13-02De Australische krantenmagnaat Rupert Murdoch neemt het Engelse blad The Times over.
18-02Geboortedag Jelle De Beule. Vlaamse cartoonist, comedy- en televisiemaker.
20-02Sterfdag Jaap Bakema. Nederlands architect (wooncomplex Spangen Rotterdam).
23-02In Madrid bestormt Franco-aanhanger kolonel Antonio Tejero met 200 gewapende Guardia Civil officieren het Spaanse congres, in een poging de macht te grijpen. Hij gijzelt voor een dag de parlementsleden. Koning Juan Carlos grijpt in.
24-02Het Brits koninklijk huis in Buckingham Palace kondigt de verloving aan van Prins Charles en Diana Spencer.
26-02Sterfdag Howard Hanson. Amerikaans componist, dirigent, pianist en muziekpedagoog.

Maart 1981

08-03Geboortedag Joost Posthuma. Nederlands wielrenner.
22-03Geboortedag Emilio Guzman. Nederlands stand-upcomedian en cabaretier. De jongere broer van cabaretier Javier Guzman.
30-03De Amerikaanse psychiatrische patiënt John Hinckley schiet bij een hotel in New York op de pas geïnstalleerde Amerikaanse president Reagan. Deze wordt geraakt in de borst.

April 1981

12-04
05-04


05-04Geboortedag Sara Kroos. Nederlands cabaretier.
05-04Sterfdag Cornelis Verolme. Nederlands scheepsbouwer (RSV Rijn-Schelde-Verolme).
12-04Lancering van de eerste Amerikaanse space shuttle: de Columbia.
12-04Sterfdag Hendrik Andriessen. Nederlands componist.
12-04Sterfdag Joe Louis. Amerikaans bokskampioen in het zwaargewicht.

Mei 1981

10-05


10-05Bij een aanslag op het Binnenhof in Den Haag komen F. Jacobse en Tedje van Es van 'De Tegenpartij' om het leven. Jacobse en Van Es waren typetjes van Kees van Kooten en Wim de Bie.
11-05Sterfdag Bob Marley. Robert Nesta Marley. Jamaicaans reggae muzikant en rastafari.
13-05Op het plein voor de Sint-Pieterskerk in Vaticaanstad schiet de 23-jarige Turkse militant Mehmet Ali Agca paus Johannes Paulus II neer, deze overleeft de aanslag en schenkt de dader later vergiffenis.
28-05Sterfdag Stefan Wyszyński. Pools kardinaal-aartsbisschop van Gniezno en Warschau.
30-05Sterfdag Zia ur-Rahman. President van Bangladesh.

Juni 1981

07-06
13-06
21-06
11-06


07-06Geboortedag Anna Kournikova. Russisch tennisster.
11-06De Iranese stad Golbaf wordt met de grond gelijk gemaakt door een aardbeving met een kracht van 6,8 op de schaal van Richter. Er vallen meer dan duizend doden.
11-06Sterfdag Eppo Doeve. Nederlands graficus met name boekomslagontwerper.
13-06Geboortedag Wieteke Cramer. Nederlands schaatsster.
16-06Sterfdag Cor Lemaire. Nederlands pianist, dirigent en componist. Werkt o.a. samen met Wim Kan en Annie M.G. Schmidt.
21-06Sterfdag Johan Fabricius. Nederlands schrijver, journalist en avonturier. (De scheepsjongens van Bontekoe).
23-06Bij aanhoudende onlusten in de Marokkaanse stad Casablanca vallen tientallen doden en raken velen gewond. Het leger bewaakt alle openbare gebouwen nadat demonstranten slaags zijn geraakt met het leger na een betoging tegen de hoge voedselprijzen.
23-06Sterfdag Zarah Leander. Zweeds zangeres/actrice.

Juli 1981

18-07
29-07


09-07Sterfdag Wim Tenhaeff. Nederlands parapsycholoog
18-07Geboortedag Esther Vergeer. Nederlands rolstoeltennisster. In 2002, 2003 en 2005 gekozen tot gehandicapte sporter van het jaar.
28-07Een aardbeving (7,3 Richter) treft de provincie Kerman in Iran; 1500 mensen sterven.
29-07Lady Diana Spencer trouwt met Prins Charles, kroonprins van Groot-Brittannië.

Augustus 1981

12-08
08-08


08-08Geboortedag Roger Federer. Zwitsers internationaal tennisspeler.
12-08De IBM Personal Computer wordt geïntroduceerd, de eerste computer voor thuisgebruik. De prijs is omgerekend naar huidige geldwaarde 10.000 euro.
30-08Sterfdag Mohammad Ali Rajai. President van Iran van 2 augustus 1981 tot 30 augustus 1981.
30-08Sterfdag David Bohonar. Premier Iran.

September 1981

19-09
26-09
04-09


01-09Sterfdag Albert Speer. Duits oorlogsmisdadiger en de 'architect van het Derde Rijk'.
04-09Geboortedag Beyoncé. Beyoncé Giselle Knowles. (Amerikaans zangeres. (Destiny's Child).
19-09Sterfdag Joke Smit. Johanna Elisabeth Smit, Nederlands feministe (Voorzitter Man-Vrouw-Maatschappij).
19-09Het Franse parlement schaft de doodstraf af.
26-09Geboortedag Serena Williams. Amerikaans toptennisster.

Oktober 1981

06-10
16-10
06-10
03-10


03-10De hongerstaking van IRA gevangenen in de Maze gevangenis in Belfast eindigt na zeven maanden en 10 doden.
03-10Geboortedag Zlatan Ibrahimovic. Zweedse voetballer.
06-10Een Fokker Fellowship F28-4000 vliegtuig stort neer als gevolg van een windhoos boven Moerdijk. Alle 17 inzittenden komen om het leven. Op de grond overlijdt 1 persoon, een getuige van de crash, aan een hartaanval.
06-10Sterfdag Anwar Al-Sadat. Egyptisch politicus en president. Nobelprijs voor de Vrede 1978, samen met Menachem Begin (akkoorden van Camp David).
06-10In Caïro wordt de Egyptische president Anwar Sadat door islamitisch fundamentalistische militairen neergeschoten tijdens een militaire parade.
10-10In Bonn houden 300.000 betogers tegen kernwapens de grootste demonstratie uit de geschiedenis van de Duitse Bondsrepubliek.
15-10Geboortedag Elena Vyacheslavovna Dementieva. Russisch tennisster.
16-10Sterfdag Moshe Dayan. Israëlisch activist, militair en staatsman.
16-10Geboortedag Ali B.. Ali Bouali Nederlands rapper
29-10Sterfdag Georges Brassens. Frans zanger.

November 1981

26-11
12-11
27-11
29-11


12-11Geboortedag Jody Bernal. Nederlands zanger.
21-11Grootste betoging ooit in Nederland, ruim 400.000 betogers tegen kernwapenplaatsing in Nederland.
26-11Sterfdag Max Euwe. Nederlands wereldkampioen schaken, en schaakpromotor (Oom Jan leert zijn neefje schaken).
26-11Sterfdag Leo Picard. Vlaams journalist, hoofdredacteur van het dagblad De Vlaamsche Post. Later redacteur bij de Nederlandse krant Het Vaderland en De Standaard.
27-11Sterfdag Lotte Lenya. Duits zangeres en actrice.
29-11Sterfdag Natalie Wood. Natasha Zakharenko, Amerikaans filmactrice, tegenspeelster van James Dean.

December 1981

02-12


01-12Een Joegeslavische DC-9 botst tijdens het aanvliegen van Ajaccio Airport in Corsica op een berg. Alle 178 inzittenden komen om.
02-12Geboortedag Britney Spears. Amerikaans zangeres en cultfiguur.
13-12In polen wordt door Wojciech Jaruzelski de staat van beleg afgekondigd na voortdurend arbeidsonlusten die door de opkomst van de vakbond Solidariteit werden aangewakkerd.
14-12Israël annexeert de Golanhoogte van Syrië.
28-12Geboortedag Elizabeth Jordan Carr. Het eerste kind geboren met behulp van In-Vitro Fertilisatie.