Wereld Feesten Almanak


Gentse Feesten
Datum:
13 t/m 22 juli 2018
19 t/m 28 juli 2019


Gentse Feesten

Datum: vrijdag 19 t/m zondag 28 juli 2019
Land / gebied: België (Gent)
Soort: Cultureel (Festival)
België Meerdaags cultureel volksfeest dat sinds 1843 in Gent wordt gehouden. De 'Gentse Feesten' is een van de grootste culturele festivals in Europa met nationale en internationale artiesten, gratis muziek op meer dan tien pleinen, kinderanimatie op verschillende locaties in de stad en honderden binnen- en buitenactiviteiten.

De officiële opening van de 'Gentse Feesten' vindt plaats op de vrijdag voor de derde zondag van juli. De afsluiting is op de vierde zondag. In 2019 vinden de 'Gentse Feesten' plaats van vrijdag 19 t/m zondag 28 juli.

De 'Gentse Feesten' kan men niet een éénduidig profiel aanmeten. Dit festival kan zowel als een stadsfestival, een cultureel evenement en een groot volksfeest beschouwd worden.

De 'Gentse Feesten' zijn sinds hun ontstaan in 1843 gratis, wat naast de diversiteit ervoor zorgt dat de lage drempel behouden blijft. De voorbije jaren steeg het aantal bezoekers sterk. De laatste jaren mocht de binnenstad telkens ruim 1.3 miljoen bezoekers verwelkomen, met een bezoekersaantal van meer dan 100.000 bezoekers per dag.

Geschiedenis
Elke buurt of wijk in Gent had in de 19e eeuw haar eigen feest op zondag, waar het bier rijkelijk vloeide. Het "gewone volk" werkte zes dagen op zeven keihard, vaak voor een hongerloon. Het absenteïsme in de fabrieken, op maandagmorgen, was dan ook opvallend hoog. In 1843 beslist het stadsbestuur alle feesten samen te voegen tot één "Algemene Kermis". Op die manier probeerden de industrieën de afwezigheid van arbeiders op maandag te vermijden.

De eerste "Algemene Kermissen" vonden plaats in Sint-Denijs-Westrem, waar vandaag de beurshallen "Flanders Expo" staan. Het meeste geld ging naar de paardenkoersen; het gewone volk moest genoegen nemen met de kruimels. In het begin van de twintigste eeuw verhuisde het feest naar het stadscentrum, waar onder andere het traditionele "Bal Populaire" plaatsvond op de statige Kouter. De aristocratie vierde feest op de mooi geplaveide kant van het plein, het "gepeupel" op de stoffige, niet-aangelegde kant. Na verloop van tijd groeide het "Bal" niettemin uit tot één groot volksfeest.

De eerste helft van de 20e eeuw gooiden twee Wereldoorlogen roet in het eten. Na WO I werden de 'Gentse Feesten' gedragen door figuren als volkszanger Karel Waerie en revue-artiest Henri Van Daele; na WO II zakten ze diep weg. Het programma werd niet vernieuwd; bovendien konden de Gentenaars zich stilaan andere "luxes" veroorloven. Ze kochten een wagen, de Belgische Kust en het buitenland werden dé nieuwe vakantiebestemmingen. Gent liep leeg tijdens haar eigen Feesten.

Tot enkele alternatievelingen eind jaren '60 de Gentse Feesten nieuw leven inbliezen. Rond het café Trefpunt (Bij Sint-Jacobs) verzamelden ze voor een bescheiden volksfeest vol sfeer, gastvrijheid en muziek. Ook de Turkse gemeenschap werd uitgenodigd om samen feest te vieren.

Het werd een succes: 1969 wordt algemeen beschouwd als de "nieuwe start" van de 'Gentse Feesten'. De Groentenmarkt en de Korenmarkt volgden. Stilaan keerde de interesse van de Gentenaar in zijn Feesten terug. Zelfs het stadsbestuur, vijandig tegenover de "hippies" van Trefpunt, organiseerde "haar" feesten op het Sint-Baafsplein - weliswaar volgens een geheel eigen stijl van braaf vermaak.

In de jaren '70 en '80 bleven de 'Gentse Feesten' groeien - honderd duizenden bezoekers kwamen er elk jaar feestvieren. Iederéén wilde graag een graantje meepikken van het succes: cafébazen, handelaars, braadworstenventers. De Feesten kregen de (kwalijke) reputatie van "bier- en pensenkermis". Tijd voor een drastische ommekeer.

Begin jaren '90 besliste het stadsbestuur méér aandacht te besteden aan het culturele niveau van de Feesten. Het "International Puppetbuskersfestival" en het "Internationaal Straattheaterfestival" werden de nieuwe paradepaardjes.

Vandaag zijn de Gentse Feesten het grootste culturele volksfeest in open lucht in Europa. 10 dagen lang met internationale festivals zoals MiramirO, Puppetbuskersfestival, het Jeugdcircusfestival en sinds 2002 Gent Jazz. Gratis muziek op quasi alle pleinen en honderden indooractiviteiten. Een unicum om te koesteren!

Een festival in België.

Verder lezen

Meer informatie (externe link)

Zie ook

Actueel